Hablamos con Josep Pons de turismo deportivo y del valor de la marca Pozo Izquierdo

Josep Pons es uno de los windsurfistas de la PWA World Cup. Menorquín y canario, licenciado en INEF, Josep ha hecho del deporte su forma de vida, con el windsurf como centro de la actividad de su empresa de training deportivo. Hoy enseña a navegar a deportistas de toda Europa que viajan a Pozo Izquierdo por su marchamo de Meca del Windsurf. De la fuerza del turismo deportivo en la isla pudimos hablar con él.

Gracias por atender a #NuestroGranDestino. A los que somos profanos en tu deporte, ¿cómo nos explicarías la importancia de la marca Pozo Izquierdo?

El windsurf se puede practicar en cualquier lugar del mundo donde tengas mar y viento. Pero Pozo Izquierdo, junto con Hawaii, es reconocido como unos de los mejores spots del mundo para la práctica del windsurf, gracias a su constancia de viento y olas. El windsurf, al igual que el surf y a diferencia de otros deportes, necesita de ciertas condiciones meteorológicas para su práctica. Por lo general no se puede planificar cuándo practicarlo, tienes que adaptarte al viento, que no siempre está. Pero en Pozo Izquierdo, debido a la frecuencia y constancia de viento, un deporte dependiente de las condiciones de viento se convierte en un deporte como cualquier otro, puedes practicarlo en cualquier momento del día.

Pozo Izquierdo es el punto de Gran Canaria donde el viento más se acelera, debido a la orografía y meteorología de la isla. Cuando en Las Palmas capital o en el sur no tienes apenas viento, en Pozo Izquierdo hay un Huracán. Si a eso le sumas que en Canarias de mayo a septiembre se establecen los vientos alisios, esto hace que el 99,9% de los días haya posibilidades de entrar en el agua a disfrutar de este deporte tan maravilloso. Y eso a su vez hace que muchos windsurfistas a nivel mundial lo elijan como su lugar de entrenamiento o vacaciones a lo largo del año, y que sea la primera prueba del circuito internacional de la PWA.

 

-Los deportistas a los que entrenas en Pozo, ¿qué nacionalidades y edades perfilan? ¿Navegan con nivel alto o están comenzando a aprender?

Entreno a deportistas de todas las nacionalidades y edades, de todas partes del Mundo. Por lo general vienen de Europa, pero también tengo algunos de Estados Unidos, de Australia, Rusia, Japón,… Sus edades están comprendidas entre los 12 a 60 años. El 75% de los windsurfistas que entreno son aficionados con nivel medio, pero también windsurfistas profesionales, que luchan por el título Mundial.

 

-Y los viajeros que llegan a Pozo, ¿son turistas en sentido convencional? A priori parecen viajeros independientes y sus estancias en la isla son muy largas…

Sí, son turistas como cualquier otro. Hay dos tipos, los que viene aquí para quedarse una temporada larga y arrastran la familia, y hay otros que vienen sólo con una buena previsión de viento, para unos días. También hay gente de la Península o de resto de Europa que viene para navegar un fin de semana. Chequean continuamente las previsiones y si ven dos o tres días de viento, compran un billete a última hora y vienen a Pozo a navegar.

 

– Alguien que se mueve por períodos largos a un spot quizás no busque sólo olas y viento. Hay todo un estilo de vida alrededor del windsurf, muy apegado a la naturaleza, distintivo. ¿Eso es importante para viajar a un destino? ¿Pozo ofrece esa atmósfera de ‘mundo aparte‘?

Totalmente cierto, no sólo vienen en busca de olas y viento, también buscan desconectar, relajarse y hacer otro tipo de actividades. Sí es cierto que Pozo está un poco limitado en cuanto a eso. Muchos se quejan de la falta de servicios básicos en Pozo, como transporte, cajero, farmacia,… teniendo que desplazarse para llegar a ellos. Suelen desplazarse a otros puntos de la isla, como Vecindario, o Arinaga o al Sur en busca de lo que necesiten, ocio, playa, montaña,…

 

– La industria que se genera en Gran Canaria alrededor del windsurf, no sé si la llegamos a valorar bien. Contamos con escuelas profesionalizadas para aprender a navegar, con fabricantes de tablas, con tiendas especializadas, …¿En qué medida influye esa oferta para la buena salud de Pozo?

Creo que Pozo Izquierdo a día de hoy vive 100% del turismo deportivo. Sin el windsurf, Pozo Izquierdo sería un pequeño pueblo de veraneo para algunos residentes de Santa Lucia.

Desde los inicios existió una industria alrededor del mundo del windsurf que hizo crecer el pueblo. Carlos Sosa como fabricante de tablas y organizador de los campeonatos en Pozo Izquierdo y Björn Dunkerbeck como deportista profesional, fueron dos piezas claves en el inicio del desarrollo del windsurf en Gran Canaria, llegando a ser lo que es hoy en día.

Actualmente existen varias tiendas y varias escuelas con muy buenos servicios, lo que ha dado otro empujón al crecimiento del windsurf y en consecuencia al pueblo. Gracias a ello, ya no sólo vienen windsurfistas a practicar su deporte, sino que también vienen turistas a aprender windsurf, algo nuevo. También se ofertan muchas viviendas de tipo vacacional, que en época de verano están al 100% de ocupación.

 

– Seguramente has viajado Josep a competir a muchos países. Comparándonos con otros destinos, ¿cuáles dirías son las fortalezas de Gran Canaria como destino deportivo?

Gran Canaria no tiene nada que envidiar a ningún otro sitio. Lo tiene todo. Buenas condiciones para la práctica de deportes acuáticos, montaña para practicar deporte con buen clima a lo largo del año, playas en la que te puedes bañar todo el año… Es un paraíso y dentro de la Unión Europea. En muchos sitios de Europa es casi imposible practicar windsurf en invierno por las condiciones meteorológicas, pero en Gran Canaria sí podemos sin ningún problema, y de forma muy cómoda.

Personalmente, como deportista y como entrenador, creo que la isla ofrece mucha variedad para desarrollarte y crecer como deportista. En ocasiones, antes de mis sesiones de agua, me voy a la montaña a realizar entrenamientos de carrera o bicicleta de montaña. Y después, cuando empieza a calentar la isla y los vientos se aceleran, me voy entrenar en el mar. Esto es una cosa impensable en muchos sitios de España, teniendo en cuenta siempre el clima y condiciones meteorológicas que ofrece la isla.

 

 

– Los eventos son cada vez más importantes en el turismo deportivo, quizás porque aúnan comunicación y producto, dos cosas en una. ¿Es posible competir como destino deportivo sin eventos de rango alto?

Sí, efectivamente los eventos son un pilar imprescindible para la promoción del turismo deportivo. Y aún más aquellos eventos que se siguen a nivel mundial. Puedes publicitar lo que quieras de Gran Canaria, llegando a públicos diferentes, a públicos a los que no llegarías si no contaras con un evento de categoría mundial.

los eventos son un pilar del turismo deportivo

En el caso de Gran Canaria y en el caso concreto de Pozo Izquierdo, si no existiera el evento de la PWA como una de las etapas del circuito mundial, Pozo no sería tan conocido, y en consecuencia la gente no vendría a nuestra isla en búsqueda de olas y viento.

Con Pozo Izquierdo damos a conocer Gran Canaria como destino turístico deportivo y de playas, atrayendo a gran cantidad de turistas. Los windsurfistas o los surfistas llevan en muchas ocasiones a su familia o amigos a los destinos donde han ido o donde van a practicar. Y para un deportista, poder tener en sus vacaciones un lugar donde disfrutar de su deporte, y a la vez compaginarlo con otras actividades con los suyos, eso es fenomenal. Mientras el windsurfista esta disfrutando de su ratito de viento y olas, sus hijos, sus familiares o sus amigos pueden estar cómodamente disfrutando de sol y playa, a sólo unos minutos de coche.

 

– Si hablamos de comunicación, los deportes de mar siempre fueron difíciles de encajar como contenido para TV. La retransmisión de una regata es compleja, a expensas del clima. Pero hoy aparecen nuevas posibilidades; se pueden sumar grafismos animados, filmar con drones, superponer menciones en Social Media etc. ¿El cambio de formatos puede reimpulsar los deportes de mar para grandes audiencias?

Sí, la cosa ha cambiado mucho. A día de hoy, con los medios que tenemos, un evento se retransmite tanto en directo como en diferido, logrando que mucha gente pueda seguirlo y entenderlo perfectamente. Y no hablamos de público local, sino de público de alcance mundial.

Las tecnologías han avanzado tanto que puedes llegar a ver en directo la puntuaciones de cada una de las rondas. Hasta nosotros, los competidores, lo usamos para seguir el campeonato y analizar nuestro trabajo. Porque las retransmisiones de las pruebas del circuito de la PWA han llegado a ser más visibles y completas que las de otros deportes, más visibles que por ejemplo muchos eventos de running, donde normalmente se ve la salida y la llegada.

La retransmisión en directo marcó un antes y un después en el mundo del windsurf. Antiguamente sabías que el evento empezaba un día y que terminaba otro. Y al final de semana, ya sabías lo que había sucedido. A día de hoy, vía Internet, puedes seguir el evento minuto a minuto, manteniéndote al tanto de lo que va ocurriendo en todo momento. En mucha ocasiones me escriben clientes de todas partes del mundo, felicitándome o animándome antes de mis rondas. De hecho, eso me parece curioso, porque muchas personas cogen sus teléfonos, estén donde estén, para seguir el evento a través de las redes.

Incluso llega a funcionar tan bien que antes de que salga del agua, los que están fuera o lo están siguiendo la retransmisión por Internet ya conocen el resultado de ronda. Es increíble…

 

– Otra vía de promoción recurrente en turismo deportivo son las instalaciones para stages de alto rendimiento. Con alojamiento, servicios auxiliares, centro de hospitality etc… Son seguro iniciativas complejas, necesitan alinear intereses privados y públicos a largo plazo. ¿Pero Pozo podría generar mejor economía con un centro de ese corte?

Sí claro. Yo siempre he pensado eso. Gracias a su constancia de viento, Pozo es un lugar perfecto para la realización de un evento deportivo, porque aquí es muy difícil que te fallen las condiciones meteorológicas. Pero Pozo Izquierdo puede ser también un lugar perfecto para el test y el desarrollo de la industria mundial, o para el desarrollo de un deportista. Además, Pozo cuenta con fácil acceso dentro de Europa.

Se han llevado a cabo varias iniciativas en ese sentido, pero desconozco el motivo por el cual se paralizaron, o no llegaron a más. Un ejemplo claro es el Centro Internacional de Windsurf en Pozo Izquierdo. Teniendo unas instalaciones como tienen y en el lugar donde están, no se le saca el rendimiento que podrían. Han tenido varias propuestas, incluso una mía. Pero nunca llegan a buen puerto. Creo que tiene una parte de gestión pública y otra privada, y no llegan a un consenso en la dirección. Pero ahí se podrían hacer miles de eventos y actividades que darían mucho beneficio. Estoy totalmente convencido.

Una última pregunta. Se extiende en los últimos años una fiebre enorme por el deporte. Crece la práctica del running, del yoga, del ultratrail, también del turismo deportivo. ¿Ese auge que vivimos con el deporte es una moda, o crees que hay un cambio profundo en las necesidades de la gente?

Totalmente cierto, hay una fiebre por el deporte. La gente cada vez se cuida más, y se realiza más deporte. Personalmente creo, y eso se lo explico a los clientes de mi centro, que la actividad física es mucho más importante de lo que pensamos, pienso que la realización de actividad física debería ser obligatoria para todos.

Hay un antes y un después en la práctica de la actividad física, tanto a nivel corporal, como a nivel mental. Lo veo en mis clientes, día a día, cuando vienen a entrenar al centro. Algunos viene con mala cara, agobiados con el estés del día a día, con dolores corporales, y al final de las sesiones ya se ve que son otros. Se van con mejor cara y sin dolores. Habría muchas menos bajas laborales si la gente realizara más actividad física. Creo que la ‘fiebre por el deporte‘ no es una moda, sino un cambio de hábitos y un cambio de forma de vida.

 

*Información sobre los servicios de salud y coaching de Pons Training en su sitio web.

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